Sunday, September 18, 2016

Book Club #26: The Painter From Shanghai

Hey guys! As many of you know (and all of you should by now), I run an online book club here on the blog; the main goal is to find cool novels to share with you and, also, to prove a point that you can be into fashion and read more than magazines. I read this book a while ago and I still think it's something worth sharing, it really, truly is. Book Club #26 is The Painter From Shanghai, by Jennifer Cody Epstein.

// ¡Hola amigos! Como muchos de ustedes saben (y ya todos deberían saber a estas alturas), llevo un club del libro online aquí en el blog; la meta principal es encontrar novelas buenas para compartir con ustedes y, además, probar que te puede gustar la moda y leer cosas más allá de revistas. Leí este libro hace bastante pero aún creo que es algo que vale la pena compartir, realmente lo es. El Book Club #26 es The Painter From Shanghai, de Jennifer Cody Epstein.
Book Club 26 The Painter From Shanghai
Being a working woman in China was frowned upon, one who was an artist... She was a criminal... This novel tells the story of Pan Yuliang, a woman who was sold to a brother when she was a little girl and grew up in the world of prostitution until she was bought by a man at the beginning of the 20th century. She shows interest in painting but has to hide it because of how the Chinese society reacted to that. She dared to go even further and started painting portraits of naked women.

She had to leave China and move to Paris, where her work was more appreciated. Criticised often, her work was abhorred by Asians, but she never gave up. She wasn't interested in creating beautiful pieces, she wanted to cause a reaction in people, breaking the idea of "art should always be beautiful", claiming that true passion comes when you're able to create what you want; she was the one defining art, no one else could do it in her eyes.

Reading this book teaches you a big lesson: fight for what you believe. It doesn't matter if others don't believe in it, if people talk about you and give you a hard time. The only thing that matters is your own opinion and the idea of feeling satisfied and proud with your work. This novel is raw at some points but it's also very valuable in the sense that we all have a Yuliang inside of us, we all want to transcend, we all want to cause a reaction.


// Ser una mujer trabajadora en China era mal visto, ser una artista era criminal... Esta novela cuenta la historia de Pan Yuliang, una mujer que fue vendida a un burdel cuando era una niña pequeña y creció en el mundo de la prostitución hasta que fue comprada por un hombre a principios del siglo XX. Ella muestra interés en la pintura pero debe esconderlo porque la sociedad china no reaccionaba bien ante eso. Se atrevió a ir aún más lejos y comenzó a pintar retratos de mujeres desnudas.

Tuvo que dejar China y mudarse a París, donde su trabajo era más apreciado. Siempre criticada, su trabajo era aborrecido por los asiáticos, pero jamás se rindió. A ella no le interesaba crear piezas hermosas, ella quería causar una reacción en la gente, romper la idea de que "el arte siempre debe ser hermoso", defendiendo que la pasión real llega cuando eres capaz de crear lo que quieres; ella era la que definía el arte, nadie más ante sus ojos podía.

Leer este libro te deja una lección grande: pelea por lo que crees. No importa si otros no creen en eso, si la gente habla de ti y te pone obstáculos en el camino. Lo único que importa es tu propia opinión y la idea de sentirte orgulloso y satisfecho con tu trabajo. Esta novela es cruda en algunos puntos pero también es muy valiosa en el sentido de que todos tenemos una Yuliang dentro de nosotros, todos queremos trascender, todos queremos causar una reacción.
If you want to read this book, you can get it at Book Depository, with free worldwide shipping, along with other titles from Jennifer Cody Epstein!

Love always,
Henry. 

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