Thursday, July 6, 2017

Book Club #29: The Age of Innocence

Hello there best friends! I said it last time and I'll say it again: I haven't written a book post in months and that breaks my heart, it's unforgivable. I can't keep up with my old reading habits... That's terrible; and don't even get me started about my writing time... I suck. The main goal of this section is to prove that you can be into fashion and read more than magazines and self-motivation stuff and I've failed miserably because I don't even read that. Still, I finished a book that took me a while to get into but I ended up liking it a lot and it fits this month's theme like a glove. Book Club #29 is The Age of Innocence, by Edith Wharton.

// ¡Hola mejores amigos! Lo dije la vez pasada y lo diré nuevamente: no he escrito un book club en meses y eso me rompe el corazón, es imperdonable. No he podido mantener mis viejos hábitos de lectura... Es terrible; y ni me hagan pensar en mi tiempo de escribir. Soy lo peor. El punto principal de esta sección es demostrar que puedes estar metido en moda y leer más que revistas y libros de auto ayuda y he fallado miserablemente porque ni siquiera he leído eso. Aún así, terminé un libro, que me tomó tiempo interesarme en, pero terminó gustándome mucho y encaja perfectamente en el tema del mes. El Book Club #29 es The Age of Innocence, de Edith Wharton.
Book Club 29 The Age of Innocence
Life can be so dull from time to time... Especially when routine takes over. Newland Archer, the main character in The Age of Innocence, knows that very well. Set in the late 1800s, this novel is about waking up and realising what kind of world you live in. He's an heir, he's wealthy and, sadly, his whole life has been chosen for him. He's engaged to May Welland, a rich, yet dull girl from another wealthy family and; he has a job in a law firm where he doesn't do much but looks good to the outside world... Everything has been laid out for him and it's very simple... Until an old flame from his past comes back to New York. Enter Ellen Olenska.

She's an outcast, she left her husband in Europe and returned to the city, to her roots. From the get go, you can see that she doesn't fit it with the rest of her family (May's her cousin) and high class society, she's a little different and that's because she's seen different things, her experiences have transformed a classic New Yorker into a culturally nourished, unpredictable woman, all the things Newland desperately seeks. He begins to realise that the life he's been living so far isn't what he wants but, in the quest of denying his feelings for Ellen, he ends up sabotaging his chances at happiness. 

This novel is a little melodramatic and soapy from time to time but the depth, the character development, is remarkable. Written beautifully and carefully constructed, no wonder The Age of Innocence won a Pulitzer and it's a classic amongst classics. Sure, sometimes it's a bit slow and predictable yet that doesn't mean it's a one-trick-pony; Wharton makes sure every character is multidimensional and masterfully transmits Newland's angst, his struggle, to the reader. By the time I finished this book (and it took me a while) I felt like I learned something, I felt an awakening inside and, if you ask me, that's what I look for when I read novels, a sense of learning, of discovery.

// La vida puede ser tan aburrida de vez en cuando... Especialmente cuando la rutina se apodera. Newland Archer, el personaje principal en The Age of Innocence, sabe eso muy bien. Situada a finales de los 1800s, esta novela se trata de despertar y darse cuenta del tipo de mundo en que vives. Él es un heredero, adinerado y, tristemente, toda su vida ha sido elegida para él. Está comprometido con May Welland, una sosa heredera de otra familia y; tiene un trabajo en una firma de abogados donde no hace mucho pero se ve bien ante el exterior. Todo ha sido planeado para él y es muy simple... Eso, hasta que un viejo amor de su pasado regresa a Nueva York. Aquí entra Ellen Olenska.

Ella es una extraña a la sociedad, dejó a su esposo en Europa y regresó a la ciudad, a sus raíces. Desde el inicio, es evidente que no encaja con el resto de su familia (May es su prima) ni con la alta sociedad, ella es algo diferente y eso es porque ha visto cosas diferentes, su experiencia de vida ha transformado a una neoyorquina clásica en una mujer culta, impredecible, todas las cosas que Newland busca desesperadamente. Él comienza a darse cuenta que la vida que ha vivido hasta ese entonces no es lo que quiere pero, en la búsqueda de negar sus sentimientos hacia Ellen, termina saboteando su oportunidad de ser feliz.

Esta novela es un poco melodramática y como una telenovela a veces pero la profundidad, el desarrollo de personajes es excelente. Escrita con gracia y construida con cuidado, no es una sorpresa que The Age of Innocence ganó un Pulitzer y es un clásico entre clásicos. Claro, a veces es un poco lenta y predecible pero eso no la convierte en sosa; Wharton se asegura que todos los personajes sean multidimensionales y transmite la ansiedad y los problemas de Newland con expertise. Cuando termine de leer este libro (y me tomó un buen rato), sentí que había aprendido algo, sentí un despertar interno y, si me lo preguntan, eso es lo que busco cuando leo novelas, una sensación de aprendizaje, de descubrimiento.
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Love always,
Henry.

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