Friday, September 18, 2015

Book Club #16 The Picture of Dorian Gray

Hello hello, best friends! By now you should know that I'm doing an online book club, right here on the blog. While it's not tightly related to fashion, reading is one of my favorite activities and I do think people within the fashion industry (and everyone else too, really) need to read things other than magazines. I've had my ups and downs with literary classics but this one really caught my eye; it's dark, twisted and very cool. You might have read it, you know? Book Club #16 is The Picture of Dorian Gray, by Oscar Wilde.

// ¡Hola, hola, mejores amigos! A estas alturas ya deberían saber que hago un club de lectura online, justo aquí en el blog. Aún cuando no está súper relacionado con moda, leer es una de mis actividades favoritas y creo que la gente dentro de la industria de la moda (toda la gente, en general) necesita leer otras cosas además de revistas. He tenido mis altas y bajas con los clásicos literarios pero éste me atrapó; es obscuro, extraño y sofisticado. Quizá lo han leído, ¿saben? El Book Club #16 es The Picture of Dorian Gray, de Oscar Wilde.
Even the purest souls can be tainted. There's darkness in all of us... That's one of the messages I got from this novel. Set during the Victorian era (1830s - 1900s), it tells the story of Dorian Gray, a man who serves as muse for a painter, and how this seemingly perfect gentleman starts developing a darker side in his personality after choosing the company of a rather scandalous man.

One day, the painter creates his masterpiece: a portrait of Dorian Gray; one so breath-taking that the perfection of it unnerves Dorian to his very core. He starts worrying about not being able to retain his youth and how that portrait will always remind him of what time has taken away from him. He begins to think that beauty and pleasure are the only things that matter in the world, prompting him to make a wish: he pleads for the painting to age instead of him, to absorb everything unpleasant and keep him young and handsome.

Over the course of the novel, Dorian gives in to a hedonistic way of living; he remains youthful and charming but develops a reputation for trouble. Most of his friendships and relationships fall apart and that's when he begins to realize that the darkness in his heart is taking over. The painting reflects all the harm, damage and pain he gives and receives until there's a point of no return, he no longer recognizes himself. This is a brilliantly written tale of tragedy, one that proves we all have darkness within us and it's up to us to choose if we fall in the pit or rise to the real world. It was a trip I enjoyed a lot.

// Hasta las almas más puras pueden corromperse. Hay obscuridad en todos nosotros... Ése es uno de los mensajes que capté de esta novela. Situada en la era Victoriana (1830s - 1900s), cuenta la historia de Dorian Gray, un hombre que funge como musa para un pintor, y cómo este, aparentemente perfecto, caballero comienza a desarrollar un lado más obscuro en su personalidad tras elegir la compañía de un hombre bastante escandaloso.

Un día, el pintor crea su obra maestra: un retrato de Dorian Gray; uno tan increíble que su propia perfección crea un malestar en Dorian. Él comienza a preocuparse de no ser capaz de retener su juventud y cómo el retrato siempre le recordará el tiempo que le ha sido arrebatado. Él comienza a pensar que la belleza y el placer son las únicas cosas importantes en el mundo, llevándolo a pedir un deseo: el implora que la pintura envejezca en lugar de él, que absorba todo lo no placentero y lo mantenga joven y atractivo.

En el curso de la novela, Dorian cede a un estilo de vida hedonístico; se mantiene joven y encantador pero desarrolla una reputación problemática. La mayoría de sus amistades y relaciones se derrumban y es ahí cuando empieza a darse cuenta que la obscuridad en su corazón se está apoderando de todo. La pintura refleja todo el daño, dolor y malicia que da y recibe hasta que hay un punto de no retorno, donde él ya no se reconoce. Ésta es una historia trágica brillantemente escrita, una que prueba que todos tenemos obscuridad en nosotros y que ésta en nosotros decidir si caemos al abismo o nos elevamos al mundo real. Fue un viaje que disfrute mucho.
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What do you think? Do you feel we all have darkness within us?
Love always,
Henry.

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