Friday, February 27, 2015

Book Club #9: The Beautiful Hunger Games

Hello there, best friends! By now you should know that I'm doing an online book club, right here on the blog. I do it because I feel like people need to read more novels, read for pleasure. Since this is a month dedicated to give you advice, I chose to do something extra special and write quick reviews of two series of books, you know, so you can have an idea before embarking onto the whole saga. I chose to review The Hunger Games trilogy, by Suzanne Collins and; the series that includes Beautiful Creatures (I think it's called The Caster Chronicles), by Kami Garcia and Margaret Stohl. 

// ¡Hola mejores amigos! A estas alturas ya deberían saber que hago un club de lectura online, justo aquí en el blog. Lo hago porque siento que la gente necesita leer más novelas, leer por placer. Ya que éste es un mes dedicado a darles consejo, elegí hacer algo extra especial y escribir críticas rápidas de dos series de libros, ya saben, para que puedan tener una idea antes de embarcarse con la saga completa. Elegí hacer crítica de la trilogía de The Hunger Games, de Suzanne Collins y; la serie que incluye Beautiful Creatures (creo que se llama The Caster Chronicles), por Kami Garcia y Margaret Stohl.
I'll start with The Caster Chronicles; the first title is Beautiful Creatures and I wanted to read it because I heard a big movie about it was coming out. I have a strange relationship with this saga; the things that I like, I love but; the parts that I dislike, I despise. It tells the story of Ethan Wate, a guy living in Gatlin, South Carolina, who dreams about leaving that town for good. That, of course, until he meets Lena Duchanes, a mysterious girl with magic powers (people like her are called casters in the books) and falls for her, hardcore. Then he kind of sacrifices all of his previous dreams and goals to be with her.

I like Ethan, Ethan is a cool character EXCEPT when he's in love with Lena, and I do mean in LOVE. Sure, it's nice to read about a love story so powerful that nothing can tear it apart but I also feel like I've seen it before, so many times. All the characters in the books are really cool but they sort of fall apart once they are in love and, during the whole saga, almost everybody finds love. Oh, and Lena is kind of a cliché of the weird, sensitive girl who wears Converse all the time. It's a good moment to say that, although the movie wasn't a success, the characters are way cooler in it, Lena included.

Aside from that, I really enjoyed this series of novels, the setting is really cool, the characters are nicely developed, there are amazing twists and you really never expect what's going to happen next (except, obviously, for the relationship between Ethan and Lena). If you're a big fan of Twilight, then this is for you and if you're not (like me) then it's a perfectly good (and predictable) epic teenage love story featuring cool powers and a daily dose of Southern accent and culture, y'all.

// Voy a comenzar con The Caster Chronicles; el primer volumen es Beautiful Creatures y quise leerlo porque escuché que una película grande iba a salir basada en él. Tengo una relación rara con esta saga; las partes que me gustan, me encantan pero; las cosas que odio, las detesto. Cuenta la historia de Ethan Wate, un chavito que vive en Gatlin, South Carolina, él sueña con irse del pueblo para siempre. Eso, por supuesto, hasta que conoce a Lena Duchanes, una niña misteriosa con poderes mágicos (la gente como ella es llamada caster en los libros) y se enamora de ella, intensamente. Entonces medio sacrifica todos sus sueños y metas anteriores para estar con ella.

Ethan me cae bien, Ethan es un buen personaje EXCEPTO cuando está enamorado de Lena, y lo digo en serio, ENAMORADO. Claro, es lindo leer sobre un romance tan poderoso que nada puede romperlo pero siento que ya lo he visto antes, tantas veces. Todos los personajes en el libro están padres pero se pierden una vez que se enamoran y, durante toda la saga, casi todo mundo encuentra el amor. Oh y Lena es como un cliché de la niña sensible, rara, que usa Converse todo el tiempo. Es un buen momento para decir que, aunque la película no fue un éxito, los personajes son mucho más padres en ella, incluyendo a Lena.

Quitando eso, realmente disfrute esta serie de novelas, el escenario está padre, los personajes se desarrollan bien, hay giros inesperados súper buenos y nunca sabes realmente qué va a pasar después (exceptuando, claro, la relación de Ethan y Lena). Si les gustó Twilight, entonces esto es para ustedes y si no (como a mí) entonces es una perfectamente buena (y predecible) historia de romance adolescente épico con poderes buena onda y una dosis diaria de acento y cultura sureña, y'all.
The Hunger Games is one of the most successful sagas in present-day literature and cinema for a good reason; after seeing an excellent first movie, I wanted to know just how much better the books were and, surprisingly, they're kind of even. Just in case you've lived under a rock for the past few years, The Hunger Games happens in the future, where a war has unified the whole population into a super continent called Panem, divided in 12 districts. Every year, a reality show happens where they choose a boy and a girl from each district to compete in a bloody colosseum-like fight with only one survivor.

The main character is Katniss Everdeen and everything is told from her perspective as one of the chosen ones to compete in the hunger games. She, unintentionally, generates a spark that causes a revolution amongst Panem. Her presence in the arena is something that has never been seen before and, wishing it or not, that makes her the revolution's icon. I devoured these books in a matter of days, the longer I took to read one was something like 3 days. They're just that addictive. I very much like but also frightened that they don't seem farfetched from reality, they left me with tough moral debates and I think, at the end of the day, that's good because they caused a reaction, art's golden rule.

Like every other teenage novel, sometimes they have unnecessary love story moments but I feel like the main goal is achieved. They tell a possible scenario to which we might be heading towards, all in a very easy to understand language. They're strong and bloody when needed and, honestly, I have nothing really bad to say about them. My favorite is the middle novel, Catching Fire, but all three are in a pretty good level within my taste table. I think it's one of those sagas like Harry Potter or Lord of The Rings, you can't avoid being exposed to them and, they're definitely worth reading (the movies are pretty good as well).

// The Hunger Games es una de las sagas más exitosas en la literatura y  cine actual y con buena razón; tras ver una excelente primera película, quise saber qué tanto más superiores eran los libros y, sorpresivamente, están bastante a la par. Sólo si han vivido bajo una roca en los últimos años, The Hunger Games se desarrolla en el futuro, donde una guerra ha unificado a toda la población en un súper continente llamado Panem, dividido en 12 distritos. Cada año hay un reality show donde eligen a un niño y una niña de cada distrito para concursar en una batalla sangrienta, tipo coliseo romano, donde sólo uno sobrevive.

La protagonista es Katniss Everdeen y todo está contado desde su perspectiva como una de las elegidas para participar en los Hunger Games. Ella, no intencionalmente, genera una chispa que causa una revolución en todo Panem. Su presencia en la arena es algo nunca antes visto y, deseándolo o no, la convierte en el ícono de la revolución. Estos libros los devoré en días, lo más que tardé en terminar uno fue algo así como 3 días. Son así de adictivos. Me gusta mucho y me asusta que no parecen estar tan alejados de la realidad, eso me dejaba con debates morales muy fuertes y creo que, al final del día, es bueno porque las novelas me causaron una reacción, la regla de oro en el arte.

Si bien tiene momentos de historia de amor innecesarios (como todas las novelas con adolescentes), creo que el objetivo general está bien logrado. Cuenta una posible realidad a la que quizá nos dirigimos, todo en un lenguaje que cualquiera puede entender. Es fuerte y sangriento cuando debe serlo y, realmente no tengo algo malo qué decir. Mi favorito es el segundo libro, Catching Fire, pero todos están en un muy buen nivel en mi tabla de gustos. Creo que es una de esas sagas estilo Harry Potter y Lord of The Rings, no puedes evitar estar expuesto a ellas y, definitivamente, vale la pena ver los libros Y ver las películas.

I hope these quick reviews were of help and that you read one of these sagas!
Love always,
Henry.

Wednesday, February 25, 2015

Polka-Dot IT

Polka Dot IT
Polka Dot IT 2 I'm wearing:

1. Polka-dot sweatshirt in blue, from TopTen10 Korea.
2. Denim shirt in light blue, from Dr. Denim.
3. Super skinny jeans in black, also from Dr. Denim.
4. Hi top sneakers in white, from Adidas.
5. Leather wrap-up bracelet, from Coach.
6. Metallic bracelet, from Codes Combine Korea.
Polka Dot IT 6 Hi friends! I've said a couple times that I'm not a big fan of prints here before, dramatic prints at least. I don't wear florals, jungle prints or things that are really flashy. I tend to stay with plaid, graphic prints and, the focus of this post, polka-dot. I really like things with that print, either big or small, I think it looks really cool and fun.

Now, the key to any print but specially polka-dots (in wide garments, like shirts or outerwear) is to keep the rest of the outfit quite simple. The dots are already a strong statement, so the best advice to give here is to not overdo it. Keep it easy-going, entertaining and fun. I think that guys that mix prints in several pieces, like a printed shirt, with printed trousers and printed shoes look, well, not masculine at all; I'm not saying I look super macho with this sweatshirt but I tried to tone it down with the rest of the outfit.

Scandalous prints like polka dots are better when matched with darker colors; that's why you'll find most of the polka-dot pieces in blue, black, burgundy or gray; all of them are easily match with each other. For this look, I wanted to keep a black, white and blue colour palette, that way, the sweatshirt becomes a real showstopper and the rest of the pieces work as some kind of rest for the eyes. What do you think? (:

// ¡Hola amigos! Lo he dicho un par de veces antes aquí: no soy muy fan de los estampados, al menos no de los dramáticos. No uso flores, estampado de jungla o cosas que son muy llamativas. Tiendo a quedarme con cosas a cuadros, gráficos y, el foco de este post, puntos. Me gustan mucho las cosas con ese estampado, sea grande o pequeño, creo que es muy divertido y buena onda.

Ahora, la clave para cualquier estampado pero especialmente los puntos (en piezas amplias como camisas o chamarras) es mantener el resto del atuendo bastante simple. Los puntos ya son una declaración fuerte, así que el mejor consejo que les puedo dar es que no lo sobrecarguen. Manténganlo fácil, padre. Creo que los hombres que usan estampados en muchas piezas, como una camisa estampada, con pantalones estampados y zapatos estampados lucen, pues, no masculinos para nada; no digo que yo me vea todo macho con esta sudadera pero traté de atenuarla con el resto de la ropa.

Estampados escandalosos como los puntos son mejores cuando se combinan con colores obscuros: por eso es que encontrarán que la mayoría de estas piezas son azules, negras, grises o vino; todos estos colores combinables entre sí. Para este atuendo, quise conservara una paleta blanco-negro-azul; así, la sudadera puede brillar y las otras piezas funcionan como una especie de descanso ocular. ¿Qué opinan? (: 
Polka Dot IT 5 Polka Dot IT 3 Polka Dot IT 4 Polka Dot IT 7 Love always,
Henry.

Monday, February 23, 2015

Tiny Deal Worldwide Giveaway Winner!

Congratulations Jose, you're the winner of this giveaway! I will contact you via e-mail in a bit to tell you what to do next. Thanks you all for entering the contest, I've never received this many entries before, and that makes me really happy. Trust me, this is not the end, I'm working on something to make it up to all of those who didn't win. Thank you Tiny Deal for sponsoring this and don't forget to go online and shop some cool stuff!

// Felicidades Jose, ¡has ganado este concurso! Te contactaré vía mail pronto para contarte qué hacer después. Gracias a todos por entrar a esta competencia, nunca había recibido tantas participaciones y eso me hace muy feliz. Créanme, esto no es el fin, estoy trabajando en algo para compensar a todos aquéllos que no ganaron. Gracias Tiny Deal por patrocinar esto y no olviden ir a su tienda en línea y comprar cositas.
Keep coming back for more. 
Love, 
Hen.