Sunday, September 25, 2016

Book Club #26: The Painter From Shanghai

Hey guys! As many of you know (and all of you should by now), I run an online book club here on the blog; the main goal is to find cool novels to share with you and, also, to prove a point that you can be into fashion and read more than magazines. I read this book a while ago and I still think it's something worth sharing, it really, truly is. Book Club #26 is The Painter From Shanghai, by Jennifer Cody Epstein.

// ¡Hola amigos! Como muchos de ustedes saben (y ya todos deberían saber a estas alturas), llevo un club del libro online aquí en el blog; la meta principal es encontrar novelas buenas para compartir con ustedes y, además, probar que te puede gustar la moda y leer cosas más allá de revistas. Leí este libro hace bastante pero aún creo que es algo que vale la pena compartir, realmente lo es. El Book Club #26 es The Painter From Shanghai, de Jennifer Cody Epstein.
Book Club 26 The Painter From Shanghai
Being a working woman in China was frowned upon, one who was an artist... She was a criminal... This novel tells the story of Pan Yuliang, a woman who was sold to a brother when she was a little girl and grew up in the world of prostitution until she was bought by a man at the beginning of the 20th century. She shows interest in painting but has to hide it because of how the Chinese society reacted to that. She dared to go even further and started painting portraits of naked women.

She had to leave China and move to Paris, where her work was more appreciated. Criticised often, her work was abhorred by Asians, but she never gave up. She wasn't interested in creating beautiful pieces, she wanted to cause a reaction in people, breaking the idea of "art should always be beautiful", claiming that true passion comes when you're able to create what you want; she was the one defining art, no one else could do it in her eyes.

Reading this book teaches you a big lesson: fight for what you believe. It doesn't matter if others don't believe in it, if people talk about you and give you a hard time. The only thing that matters is your own opinion and the idea of feeling satisfied and proud with your work. This novel is raw at some points but it's also very valuable in the sense that we all have a Yuliang inside of us, we all want to transcend, we all want to cause a reaction.


// Ser una mujer trabajadora en China era mal visto, ser una artista era criminal... Esta novela cuenta la historia de Pan Yuliang, una mujer que fue vendida a un burdel cuando era una niña pequeña y creció en el mundo de la prostitución hasta que fue comprada por un hombre a principios del siglo XX. Ella muestra interés en la pintura pero debe esconderlo porque la sociedad china no reaccionaba bien ante eso. Se atrevió a ir aún más lejos y comenzó a pintar retratos de mujeres desnudas.

Tuvo que dejar China y mudarse a París, donde su trabajo era más apreciado. Siempre criticada, su trabajo era aborrecido por los asiáticos, pero jamás se rindió. A ella no le interesaba crear piezas hermosas, ella quería causar una reacción en la gente, romper la idea de que "el arte siempre debe ser hermoso", defendiendo que la pasión real llega cuando eres capaz de crear lo que quieres; ella era la que definía el arte, nadie más ante sus ojos podía.

Leer este libro te deja una lección grande: pelea por lo que crees. No importa si otros no creen en eso, si la gente habla de ti y te pone obstáculos en el camino. Lo único que importa es tu propia opinión y la idea de sentirte orgulloso y satisfecho con tu trabajo. Esta novela es cruda en algunos puntos pero también es muy valiosa en el sentido de que todos tenemos una Yuliang dentro de nosotros, todos queremos trascender, todos queremos causar una reacción.
If you want to read this book, you can get it at Book Depository, with free worldwide shipping, along with other titles from Jennifer Cody Epstein!

Love always,
Henry. 

Friday, September 16, 2016

Waiting for an opportunity (feat. Frank Wright Shoes)

waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes
waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes 7
I'm wearing: 

2. Hooded parka in brown, from H&M.
3. Longline mesh knit sweater in black, from Asos.
4. Sheer t-shirt in grey, from H&M.
5. Skinny jeans in indigo, from Pepe Jeans.
6. Rings, from H&M.
Get a similar look with East Dane
Hooded parka, from 3.1 Phillip Lim / Cashmere Donegal crew sweater, from Club Monaco / Flintlock long sleeve tee, from ZanerobeSuper slim denim jeans, from Club Monaco.
waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes 3
Most of us go through life waiting for something great to happen. Seasons come and go and, as we grow older, we begin to realise that if we want something, we have to go and get it. It's important to understand that and make our peace with it. A few years ago, at least within the blogging business, things happened easier; posts went viral naturally and influencers were born out of nowhere.

Nowadays, things have changed. Achieving viralization is possible if you're willing to pay a price and, being honest, you can become really famous real fast with just a slight hint of strategy and talent (that is if you have the money to do it). We live in an era where reality TV stars can become supermodels, where perfection is just a matter of perception on social media and a time when creativity is no longer needed to be successful.

I don't mean to sound like a downer, not by any means, I'm' just trying to showcase some aspects of the world we live in today. Of course, some things manage to be exempted from this situations. You wanna know how to identify them? Look for honesty, for well thought and expressed ideas. There still are individuals with these characteristics, there are still brands that stay true to who they are, like my friends at Frank Wright who make the best boots in the world, you should seriously check out their website if you haven't already.

I think we'll always be waiting for opportunities but we also need to learn how to make things happen, staying true to who we are and being honest with the world.

// Muchos de nosotros vamos por la vida esperando que algo grandioso suceda. Las estaciones vienen y van y, conforme vamos creciendo, comenzamos a darnos cuenta que si queremos algo, tenemos que ir a buscarlo. Es importante entender esto y hacer las paces con la idea. Hace unos años, al menos en el mundo de bloggers, las cosas sucedían más fácilmente; los posts se volvían virales naturalmente y los influencers nacían de un día para otro.

En estos días, las cosas han cambiado. Conseguir viralización es posible si estás dispuesto a pagar un precio y, siendo honestos, te puedes volver muy famoso muy rápido con sólo una pizca de estrategia y talento (eso es, claro, si tienes el dinero para pagarlo). Vivimos en una era donde la gente de los reality shows se convierte en súper modelos, donde la perfección es una cuestión de percepción en redes sociales y un tiempo donde la creatividad ya no es necesaria para ser exitoso. 

No es mi intención sonar pesimista, para nada, sólo intento expresar algunos aspectos del mundo en que vivimos hoy. Por supuesto, algunas cosas logran estar exentas de estas situaciones. ¿Quieren saber cómo identificarlas? Busquen honestidad, busquen ideas bien pensadas y expresadas. Aún hay individuos con estas características, aún hay marcas que se mantienen fieles a lo que son, como mis amigos de Frank Wright que hacen las mejores botas del mundo, deberían dar una vuela por su sitio web si no lo han hecho aún.

Creo que siempre estaremos esperando oportunidades pero también tenemos que aprender a hacer que las cosas sucedan, manteniéndonos fieles a quiénes somos y siendo honestos con el mundo.
waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes 5 waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes 2 waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes 4 waiting for an opportunity feat Frank Wright shoes 6 Love always,
Henry.

Photographer: Ricardo Herrera.

Wednesday, September 14, 2016

Be The Kind of Person You'd Like to Meet

Wisdom #13 Be Kind
This has been one of my favourite quotes and, quite frankly, life mottos for a very, very long time. I'm going to jump on the memory train and transport us back to when I was 14-17 and didn't really like myself. I had self-esteem issues and I thought the only way of compensating them was being mean to people. I was awful to so many of my classmates and friends for no reason other than they allowing me to be like that.

I had a change of heart and decided to become something different, someone better, a greater version of myself. That was the moment I tried hard to be nice to everyone, really, every single person out there. Be the kind of person you'd like to meet. Imagine for a second that you're not you, that you're someone else, would you like to hang out with you (the real you)? Would you like that person?

I think this is really important. Treat others the way you'd treat yourself; if you can't find a person who fulfils all of your ideals, then become that ideal person. Choose yourself, be nicer, be gentle, be a romantic. Stop wasting energy on petty things, be the bigger person, it's so much easier than being mean and, believe me when I say this, you'll feel relieved and at ease because the only person you're trying to change will be yourself.

// Ésta ha sido una de mis frases y, siendo honestos, filosofías de vida favoritas por mucho, mucho tiempo. Voy a brincar en el tren de los recuerdos y transportarnos a cuando tenía 14-17 años y no me caía muy bien. Tenía problemas de autoestima y creía que la única forma de compensarlos era siendo malo con la gente. Fui terrible con tantos de mis compañeros y amigos por ninguna razón otra que no fuera que ellos me lo permitían.

Tuve un cambio de corazón y decidí convertirme en algo diferente, alguien mejor, una mejor versión de mí. Ése fue el momento donde intenté arduamente ser amable con todos, realmente, con todas las personas en el mundo. Sé el tipo de persona que te gustaría conocer. Imaginen por un segundo que ustedes no son ustedes, que son alguien más, ¿serían amigos de ustedes (de su verdadero yo)? ¿Se caerían bien?

Creo que esto es muy importante. Traten a los demás como se tratarían a ustedes mismos; si no pueden encontrar a alguien que llene todos sus ideales, entonces ustedes conviértanse en esa persona ideal. Elíjanse a ustedes, sean más amables, más cuidadosos, sean románticos. Dejen de gastar energía en cosas tontas y sean mejores personas, es mucho más fácil que ser malo y, créanme cuando les digo esto, se sentirán aliviados y tranquilos porque la única persona que intentarán cambiar será ustedes mismos.
Love always,
Henry.