Tuesday, November 10, 2015

Book Club #18: The Left Hand of Darkness

Hi guys, how are you? As you know, I'm doing an online book club, right here on the blog, where I post reviews about most of the books I read. I try to keep finding cool titles to showcase here and, between classics and new stories, I think we've been doing it well. I read a lot and it's important for me that you guys know that. Who knows? Maybe it will inspire you to read a bit more... Today's book is one hell of a classic, coming all the way from 1969 and giving science fiction a really high-end literature feel. If you're into politics and fantasy, you have to read this title. Book Club #18 is The Left Hand of Darkness, by Ursula K. Le Guin.

// ¡Hola amigos! ¿Cómo va todo? Como saben, estoy haciendo un club de libro online, aquí en el blog, donde publico críticas sobre la mayoría de libros que leo. He tratado de encontrar títulos padres para mostrar aquí y, entre clásicos y nuevas historias, creo que lo hemos estado haciendo bien. Yo leo mucho y siento que es importante compartirlo con ustedes. Quién sabe, en una de esas los inspiro a leer más. El libro de hoy es un clásico de clásicos, viniendo desde 1969 y dándole a la ciencia ficción un aire literario muy refinado. Si les gusta la política y la fantasía, tienen que leer este título. El Book Club #18 es The Left Hand of Darkness, de Ursula K. Le Guin.
Good novels are meant to change the reader... In an indescribable way after they have completed reading them. That's something Ursula K. Le Guin wrote in this book's introduction and something that's very true. When you read a novel and feel indifference afterwards, it's almost like a waste of time. I believe that all the good stories out there, teach you something (about yourself or about life) and that's the ultimate power a writer has. 

This novel happens in a world called Gethen; similar to Earth but not quite like it. Genly Ai, an ambassador for the Ekumen (a sort of council with members from several humanoid planets) arrives in this planet with the hopes of making it part of the council but he soon finds that things here aren't simple. He lands in Karhide, the most powerful kingdom, and begins his mission. Gethenians are androgynous, asexual, neither males nor females; therefore, they're free of gender roles and traits. This confuses Genly, since he's used to people from Earth, with strong gender identity. Throughout the novel, Genly rises and fails, struggles and plots and suffers the consequences of being an alien in a world with many different characteristics than his own. He meets allies and enemies; people against the Ekumen and people cloaked in shadows that will, eventually, help him survive. 

As the plot advances, several chapters are told from Genly's perspective, while others are told from a character name Estraven and, a few more, explain myths and research about Gethen. This novel isn't fast-paced or action filled but it's definitely sophisticated and strongly written. I think Le Guin's ideas about gender aren't even the main defining trait of this novel, it's more about discovering how people mind's work and realising that everyone has their own agenda, goals that they'll try to reach no matter the consequences. In the cold world of Gethen, there's a raging fire against the unknown, fuelled by a longing for power and a thirst for answers. 

// Las buenas novelas deben transformar al lector... En formas indescriptibles tras haberlas completado. Eso es algo que Ursula K. Le Guin escribió en la introducción de este libro y algo que s muy cierto. Cuando lees una novela y sientes indiferencia después, es casi como una pérdida de tiempo- Creo que todas las buenas historias allá afuera te enseñan algo (sobre ti o sobre la vida) y ese es el poder máximo que un escritor tiene.

Esta novela sucede en un mundo llamado Gethen; similar a la Tierra pero no totalmente. Genly Ai, un embajador para el Ekumen (una especie de Concejo con miembros de varios planetas humanoides) llega a este planeta con la esperanza de hacerla parte del concejo, pero, pronto se da cuenta que las cosas no son tan simples aquí. Él llega a Karhide, el reino más poderoso, y comienza su misión. Los Gethenianos son andróginos, asexuales, ni hombres ni mujeres; por lo tanto, están librados de roles y características propias de género.  Esto confunde a Genly, porque él está acostumbrado a la gente de la Tierra, con fuerte identidad de género. Durante esta novela, Genly se eleva y falla, sufre las consecuencias de ser un extranjero en un mundo con muchas características diferentes a las suyas. Conoce a aliados y enemigos; gente en contra del Ekumen y personas envueltas en sobras que, eventualmente, lo ayudarán a sobrevivir.

Conforme la trama avanza, muchos capítulos son contados desde la perspectiva de Genly, mientras otros van desde un personaje llamado Estraven y, un par más, explican mitos e investigación sobre Gethen. Esta novela no es particularmente rápida o llena de acción pero es, definitivamente, sofisticada y escrita con fuerza. Creo que las ideas de Le Guin sobre género ni siquiera son el detalle principal en esta novela, se trata más de descubrir cómo funciona la mente de las personas y darse cuenta que todos tienen sus propios objetivos a cumplir, que intentarán alcanzar sin importar las consecuencias. En el frío mundo de Gethen, hay un fuego feroz ante lo desconocido, alimentado de una ambición por poder y una sed de respuestas.
If you liked this review, you can go and get The Left Hand of Darkness, along with other titles from Ursula K. Le Guin, over at Book Depository.

Love always,
Henry.

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