Thursday, August 20, 2015

Book Club #15: Life Form

Hello there, best friends! By now you should know that I'm doing an online book club, right here on the blog. While it's not tightly related to fashion, reading is one of my favorite activities and I do think people within the fashion industry (and everyone else too, really) need to read things other than magazines. If there's been an author that has transformed the way I read and, honestly, look at life is Amélie Nothomb. This particular book enlightened me in ways I didn't expect, so, here it goes: Book Club #15 is Life Form, by Amélie Nothomb.

// ¡Hola mejores amigos! A estas alturas ya deberían saber que hago un club de lectura online, justo aquí en el blog. Aún cuando no está súper relacionado con moda, leer es una de mis actividades favoritas y creo que la gente dentro de la industria de la moda (toda la gente, en general) necesita leer otras cosas además de revistas. Si ha habido una autora que ha transformado la forma en que leo y, honestamente, en la que veo la vida es Amélie Nothomb. Este libro en particular me iluminó en formas que no esperé, así que, aquí va: El Book Club #15 es Life Form, de Amélie Nothomb.
What's the harm in exchanging letters with someone? Isn't having a pen pal one of the coolest things in the world? I used to think that; I had a pen pal and it was something amazing; even though we didn't know each other in person, we had a lot of things in common and confided in each other; it was a great friendship... Until it wasn't. My pen pal stopped replying and a chilly air filled the distance between us. It was really hard for me to understand why that happened, that was until I read this book.

In Life Form, a semi-biographical work, Amélie Nothomb exchanges letters with a soldier in Afghanistan. He's morbidly obese and depressed. Due to his loneliness and desperation, he names his body fat Scherezade and begins a romantic relationship with it/her. He and Amélie send letters to each other, he gives tons of details about his life while she's a bit more reserved. One thing leads to another and the extension of the letters and the interest from Nothomb's side increases. Their relationship starts to mutate and grow until they become really close, dangerously close.

Filled with sarcasm, dark but hilarious moments and knowledge, Nothomb proves that people can get really close even when the physical distance is significant. Sometimes one gets too close and that scares the other side (which is what I like to think happened between me and my pen pal). In between truths, lies, challenges and, in true Amélie Nothomb fashion, deep thoughts about body image and self esteem, Life Form is one of the most refreshing things I've read this year and I will be grateful to Amélie for giving me clarity on something that had been troubling me for quite some time. Thanks Amélie.

// ¿Cuál es el riesgo en intercambiar cartas con alguien? ¿Qué no tener un amigo por correspondencia es grandioso? Yo solía creer eso; tenía un amigo por correspondencia y era algo magnífico; aún cuando no nos conocíamos en persona, teníamos muchas cosas en común y nos contábamos cosas; era una gran amistas... Hasta que dejó de serlo. Mi amigo por correspondencia dejó de responder y un aire frío inundó la distancia entre nosotros. Fue muy difícil para mí entender por qué pasó eso, hasta que leí este libro.

En Life Form, un trabajo semi-autobiográfico, Amélie Nothomb intercambia cartas con un soldado en Afghanistan. Él es obeso mórbido y está deprimido. En su desesperación y soledad, bautiza a su grasa como Scherezade y comienza un amorío con ella/eso. Él y Amélie se mandan cartas; él da muchos detalles de su vida y ella es un poco más reservada. Una cosa lleva a la otra y la extensión de las letras y el interés por parte de Nothomb incrementa. Su relación comienza a mutar y crecer hasta que se vuelven muy cercanos, peligrosamente cercanos.

Llena de sarcasmo, momentos obscuros pero hilarantes y sabiduría, Nothomb prueba que la gente puede volverse muy cercana aún cuando exista distancia física significativa. A veces, te acercas mucho a la gente y eso los asusta (que es lo que quiero pensar sucedió con mi amigo por correspondencia). Entre verdades, mentiras, desafíos y, como es costumbre de Amélie Nothomb, pensamientos profundos sobre la imagen física y el autoestima, Life Form es una de las cosas más refrescantes que he leído en este año y, por siempre, estaré agradecido con Amélie por darme claridad en un asunto que me había estado molestando por mucho tiempo. Gracias Amélie.
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Have you ever had a failed pen pal relationship? Would you read this novel? Let me know!
Love always,
Henry.

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