Saturday, June 23, 2018

Book Club #31: Fear & Trembling

Wow! I can't believe it's been 10 months since the last instalment of my online book club! I knew I let some time pass but not this much... Damn. It's not like I have been reading as much as I want to, I sort of lost the habit of reading a minimum of 2 novels per month and now I'm lucky if I read one every two months. I've been postponing this entry for quite a while but I think it's time to share one of my all-time favourite novels by none other than Amélie Nothomb. Book Club #31 is Fear & Trembling.

// ¡Wow! No puedo creer que han pasado 10 meses desde la última vez que publiqué algo en mi club de libro online. Sabía que había dejado pasar algo de tiempo pero no tanto, ¡es terrible! No es como que he estado leyendo tanto como me gustaría, en cierta forma perdí el hábito de leer mínimo 2 novelas por mes y ahora tengo suerte si puedo leer una cada dos meses. He pospuesto esta entrada por mucho tiempo pero es hora de compartir una de mis novelas favoritas de todos los tiempos de la única Amélie Nothomb. El Book Club #31 es Fear & Trembling.
Book Club #31 Fear and Trembling Amelie Nothomb
You can fall in love with a city and that can break you... It's true. Amélie Nothomb takes us back to Tokyo with in another one of her autobiographic novels; only this time around, the centre of it all is her job. Since she was little, she dreamed of coming back to the city where she was born, a city that she loved passionately, and the Yumimoto company became her ticket to paradise... Sort of. I've read this book a few times, I lent it to a friend and never got it back, I purchased it again; the first time around, I thought it was hilarious, I devoured it in one afternoon and had to stop a couple times to laugh, I was in college.

Reading this book in 2018 felt a lot different. For once, I didn't want it to end, so I took my time and finished it in a couple weeks; this time around, I knew about the Tokyo she spoke of, I've experienced it twice so I think I got a better understanding of it. We catch up with Amélie, in her early 20s, and how she gets hired at this huge company with a strict hierarchy, we see her love, suffer, struggle, fight and, finally, give in to the Japanese way of corporate life. It really gives an amazing contrast on how Western society has different methods and strategies compared to Japan, how respect can be broken by the simplest of actions and, also, how restricted your power and voice can get under the wrong circumstances.

Amélie fights her way to the top and finds tons of bizarre obstacles along the way. She discovers how a life you romanticise can differ from reality and I think that's what shocked me most this time (now that I have plans that involve moving to a different country); across the pages, she (in her own characteristic fashion) rebels against the role of the Japanese woman, the way hierarchies work and, also, the way we treat the people around us. It's a fun novel with more than meets the eye and it's definitely, definitely, worth a few reads.

// Puedes enamorarte de una ciudad y eso puede romperte... Es cierto. Amélie Nothomb nos lleva de regreso a Tokyo; sólo que esta vez el centro de todo es su trabajo. Desde que era pequeña, ella soñaba con regresar a la ciudad donde nació, una ciudad que amó apasionadamente, y la compañía Yumimoto se convirtió en su boleto al paraíso... O algo así. He leído este libro un par de veces, se lo presté a un amigo y nunca lo recuperé, lo volví a comprar; la primera vez, pensé que era muy gracioso, lo devoré en una tarte y tuve que detenerme un par de veces para reír, estaba en la Universidad.

Leer este libro en 2018 se sintió muy diferente. En principio, no quería que terminara, así que me tomé mi tiempo y lo acabé en un par de semanas; esta vez, sabía del Tokyo que hablaba, lo he vivido dos veces entonces creo que puedo entenderla un poco más. Nos reencontramos con Amélie, en sus 20s, y cómo la contrata una compañía enorme con una jerarquía estricta, la vemos amar, sufrir, esforzarse, luchar y, en última instancia, ceder ante la vida corporativa japonesa. Realmente da un contraste grandioso en cómo la sociedad occidental tiene diferentes métodos y estrategias comparada con Japón, cómo el respeto puede romperse con una acción muy simple y, también, qué tan restringida puede estar tu voz y tu poder bajo las circunstancias incorrectas.

Amélie lucha para llegar a la cima y encuentra los obstáculos más extraños en el camino. Descubre cómo la vida que fantaseaste puede ser muy diferente de la realidad y creo que eso es lo que más me sorprendió esta vez (ahora que tengo planes que incluyen mudarme a toro país); entre las páginas, ella (en su modo muy característico) se rebela ante el rol de la mujer japonesa, la forma en que las jerarquías funcionan y, además, la manera en que tratamos a las personas que nos rodean. Es una novela divertida con mucho más de lo que se puede percibir a primera vista y definitivamente, definitivamente, vale la pena leerla un par de veces.
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Love always,
Henry.

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