Friday, April 10, 2020

An Unequal Society vs the Coronavirus pandemic

an unequal society vs coronavirus pandemic
For the first time in-I don't know how many-centuries, we have the ability to save the world of a pandemic by staying home. Of course, those of us who are able to say home in these Coronavirus times should consider ourselves lucky (at least to some extent, I won't talk about how this is affecting my line of work here, I'll reserve that for a different post), but tons of people (especially marginalised parts of society) won't be able to stay home because they live on a day-by-day basis; some small businesses are on the verge of collapsing and, with no near end in sight, I feel like most of us will see a drastically different reality by the time it's considered prudent to leave our houses. 

Our society works under the basis of capitalism, if we add the idea of a virus spreading, poor healthcare conditions and the already present inequality in it, the results are a little terrifying. Basically we'll be stuck with a system in which the richer will have access to the best medical resources and the working class and underprivileged fellows will suffer even more than they already do because, not only will they be sick, they'll also be unable to put food on the table. I've read somewhere that a situation like this serves as "an equalizer" because it affects every step of the hierarchy EQUALLY, without discriminating between rich and poor and it's true (in that little extent) but it's also false. The virus will not care about how much money you have in the bank but it definitely won't put everybody on the same boat. NOT A CHANCE.

The virus will impact heavily in politics, economics and healthcare, that's a given. In a country and society where class stratification plays a huge role in daily life, the consequences will worsen and the scariest part is that it's already happening: between people who don't really believe in the virus (upper and lower class tiers) and keep on going out, increasing the contagious rate; people who blame it all on the president (because we all need someone to blame, right?); casual racists and; unfair company owners... Things are looking pretty bleak at the moment. 

If this virus acted like an equaliser, people wouldn't be forced to go to work, to crowd subway stations... We're about to see a harsher division between classes and if we stop fighting, it'll be impossible to change the current situation. So, next time you think about leaving your home for a non-life threatening situation, don't only think about sick people (although I'm sure irresponsible people don't event think about that), consider the impact you're generating in society and the contribution you're making to an awful new normality that will only divide classes even further. 

// Por primera vez en no sé cuántos siglos, tenemos la habilidad de salvar al mundo de una pandemia quedándonos en casa. Por supuesto, los que podemos quedarnos en casa en estos tiempos de Coronavirus podríamos considerarnos afortunados (al menos hasta cierto punto, no hablaré de cómo esto está afectando mi línea de trabajo en este post, reservaré eso para otra entrada), pero mucha gente (especialmente las partes de la sociedad más marginadas) no van a poder quedarse en casa porque viven al día; algunos negocios pequeños ya están al borde de colapsar y, con una fecha de finalización no a la vista, siento que la mayoría de nosotros verá una realidad drásticamente diferente para cuando sea prudente dejar nuestras casas.  

Nuestra sociedad funciona bajo el esquema del capitalismo, si añadimos la idea de un virus esparciéndose, condiciones de salubridad y sistemas de salud muy probes y la ya presente desigualdad en ella, los resultados dan algo de miedo. Básicamente estaremos estancados en un sistema donde las personas ricas tendrán acceso al mejor cuidado médico y la clase trabajadora y poco privilegiada sufrirá aún más de lo que ya hacen porque, no sólo van a estar enfermos, tampoco podrán poner comida en la mesa. Leí en algún lado que una situación como ésta sirve como "un ecualizador" porque afecta a todos los estratos de la jerarquía POR IGUAL, sin discriminar entre ricos y pobres y es verdad (en esa pequeña escala) pero también es falso. El virus puede atacar sin importar cuánto dinero tengas en el banco pero definitivamente no nos pone a todos en la misma situación. NI DE BROMA.

El virus va a impactar altamente en los gremios políticos, de economía y salud, es un hecho. En un país y sociedad donde la diferencia de clases juega un rol importante en la vida diaria, las consecuencias empeorarán y lo que da más miedo es que ya está sucediendo: entre gente que realmente no cree en el virus (clases altas y bajas) y siguen saliendo, incrementando el contagio; gente que culpa todo en el presidente (porque todos necesitamos alguien a quien culpar ¿no?); racistas casuales y; dueños injustos de compañías... Las cosas no se ven muy bien en este momento.

Si este virus actuara como ecualizador, la gente no estaría forzada a ir a trabajar, a llenar las estaciones de metro... Estamos a punto de ver una división más ruda entre clases y, si dejamos de luchar, será imposible cambiar la situación actual. Así que, la siguiente vez que piensen en salir de casa por una razón no necesaria, no sólo piensen en la gente enferma (aunque creo que la gente irresponsable no piensa ni en eso), consideren el impacto que están generando en la sociedad y la contribución que están haciendo hacia una terrible nueva normalidad que sólo dividirá las clases más que antes. 

Love always,
Henry.

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