Saturday, February 27, 2016

Book Club #21: Norwegian Wood

Hey guys, how's it going? As you know, I'm doing an online book club, right here on the blog, where I post reviews about most of the books I read. I try to keep finding cool titles to showcase here and, between classics and new stories, I think we've been doing a good job. I read a lot and it's important for me that you guys know that. Who knows? Maybe it will inspire you to read a bit more... I was a bit skeptical about this author, because I thought it was one of those cliché overrated ones... Boy was I wrong. This is a coming-of-age story about finding out who you are when the people you have close fail to fulfil the voids your life has created. Book Club #21 is Norwegian Wood, by Haruki Murakami.

// ¡Hola amigos! ¿Cómo les va? Como saben, estoy haciendo un club de libro online, aquí en el blog, donde publico críticas sobre la mayoría de libros que leo. He tratado de encontrar títulos padres para mostrar aquí y, entre clásicos y nuevas historias, creo que lo hemos estado haciendo bien. Yo leo mucho y siento que es importante compartirlo con ustedes. Quién sabe, en una de esas los inspiro a leer más... Estaba un poco escéptico con este autor, porque pensé que era de esos clichés sobrevalorados... Vaya que me equivoqué. Ésta es una historia sobre descubrir quién eres cuando la gente que tienes cerca falla en llenar los vacíos que tu vida ha creado. El Book Club #21 es Norwegian Wood, de Haruki Murakami.
Book Club 21 Norgewian Wood"If you only read all the books that everyone else is reading... You can only think what everyone else is thinking." I didn't want to read a Murakami book, I'll admit that. I was judging something I didn't know because of other people. But I gave it a go and this ended up being one of my favourite books from all time. Norwegian Wood tells the story of Toru Watanabe, a freshman in college and how he deals with life after his best friend killed himself. This novel is filled with angst and anxiety, those things are powerful, they  control and change people.

While I was reading this, something funny happened. I started to relate a lot with Toru and I felt what he was feeling at times, I think your favourite books do that to you, they resonate in a way that no other thing has and they stay with you even after reading the final page. Toru is a very peculiar young man, he's not a leader but he's not a follower. He marches to the beat of his own drum and his seemingly normal personality makes him interesting, because it's when he shows the cracks on his soul that he unravels as quite the unique guy.

How are you supposed to deal with death? That's one of the most developed subjects in this novel. Are you ever able to move on? I think that you always carry ghosts with you, and that shapes the person you become. One really important lesson Norwegian Wood taught me is that you need to be open to the people around you, you can't mourn something forever, you deserve to know what's out there and, if you want, share moments with others, understand their flaws and virtues and go with the flow a bit more.


"Si sólo lees los libros que todos los demás leen... Sólo puedes pensar lo que los demás piensan." No quería leer un libro de Murakami, lo admito. Estaba juzgando algo que no conocía por culpa de otras personas. Pero le di una oportunidad y éste terminó siendo uno de mis libros favoritos de toda la vida. Norwegian Wood cuenta la historia de Toru Watanabe, él acaba de entrar a la Universidad y lidia con la vida después de que su mejor amigo se suicida. La novela está llena de angustia y ansiedad, esas cosas son poderosas, mueven y cambian a la gente.

Mientras leía esto, algo curioso sucedió. Comencé a familiarizarme mucho con Toru y sentí lo que él sentía en ciertos momentos. Creo que tus libros favoritos te hacen eso, resuenan contigo en una forma que ninguna otra cosa hace y se quedan contigo aún cuando terminas de leer la última página. Toru es un joven muy particular, no es un líder pero no es un seguidor. Marcha a su propio ritmo y su, aparentemente, normal personalidad lo hace interesante, porque es cuando muestra las grietas en su alma que se desenvuelve como una persona única.

¿Cómo se supone que lidiemos con la muerte? Ese es uno de los temas más desarrollados en esta novela. ¿Alguna vez puedes dejarla atrás? Creo que siempre cargas fantasmas contigo y eso moldea la persona en que te conviertes. Una lección muy importante que me enseñó Norwegian Wood es que necesitas estar abierto a la gente que te rodea, no puedes lamentar algo por siempre, mereces saber qué hay allá afuera y, si lo deseas, compartir momentos con otros, entender sus fallas y virtudes y dejarte ir un poco más.
If this book is something you might want to read, head over to Book Depository and get Norwegian Wood or any other tiles from Haruki Murakami (with free worldwide shipping!).

Love always,
Henry.

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