Tuesday, July 29, 2014

Book Club #2: The Character of Rain

Hi everyone! In case you're not aware of this, I recently launched a book club here on the blog. I know it's not really related to fashion but I also think that is quite important for everyone to read more (inside and outside the fashion industry). I just read a really cool book from one of my favorite authors so, without further ado, here's the second review within the book club: The Character of Rain, by Amélie Nothomb.

// ¡Hola todos! En caso de que no lo sepan, recientemente lancé un club de lectura aquí en el blog. Sé que no está realmente relacionado con moda pero también creo que es importante para todos leer un poquito más (dentro y fuera de la industria de la moda). Acabo de leer algo muy buena onda de una de mis autoras favoritas así que, sin más rodeos, aquí está la segunda reseña que hago dentro del club de lectura: The Character of Rain, by Amélie Nothomb.
The book: The Character of Rain, by Amélie Nothomb, bought at www.bookdepository.com
I'm drinking: Green juice.
In Japan it is believed that, until the age of three, children are gods. Amélie Nothomb writes an autobiography from the moment she's born to the time she's three years old; she documents the slow fall from grace into normalcy, from being a God to being a kid. How can a small child narrate all of this? It's Amélie Nothomb, so, "with a clear point of view, sass and sophistication" is the only correct answer. 

The pace of the novel is fast and witty. It's impossible to stop reading but, at the same time, a wish of eternity haunts every page. The angst experienced by Nothomb at that age is clear, she was a God, she needed to be treated like one. It's hard to not be biased but, really, this novel (much like every other Nothomb) is fresh like a green juice. From the point she tricks her parents into thinking that she can't speak (when, truth is, she's already fluent at Japanese and French at the age of two) to comparing herself to a tube, this story is a wonderfully weird ride for readers.

Little Amélie is great at keeping secrets; she hides in her room to read the Bible and makes everyone believe she's reading comic books; she speaks about honor, love, hate, disgust, and sympathy with her Japanese nanny but not with her Belgian parents and; every now and then, her naiveté takes control and that results in hilarious moments (for the reader) especially because she takes herself very seriously, like the deity she is in Japan. While not for every palate, The Character of Rain is one of the most digestible works from her, perfect for newcomers and not too damaged for strait-laced souls. I love Amélie Nothomb and it's hard for me not to worship her, I feel she's one of the brightest minds of this century. Really.

// En Japón se cree que, hasta cumplir tres años, los niños son dioses. Amélie Nothomb escribe una autobiografía del momento en que nace hasta que tiene tres años; documenta esa caída lenta de la gracia hacia la normalidad, de ser un Dios a ser un niño. ¿Cómo puede narrar una niña pequeña algo de este calibre? Es Amélie Nothomb, así que, "con un punto de vista claro, sofisticación y con descaro" es la única respuesta correcta.

El ritmo de la novela es rápido y astuto. Es imposible parar de leer pero, al mismo tiempo, un deseo de eternidad oscila en cada página. La angustia experimentada por Nothomb a esa edad es clara, era un Dios, necesitaba ser tratada como tal. Es difícil ser objetivo pero, en serio, esta novela (como casi todo Nothomb) es fresca como jugo verde. Desde el momento en que engaña a sus papás haciéndoles creer que no habla (cuando, en realidad, es fluida en japonés y francés a la edad de dos años) hasta compararse a sí misma con un tubo, esta historia es un viaje maravillosamente raro para los lectores.

La pequeña Amélie es grandiosa para guardar secretos; se esconde en su cuarto para leer la Biblia y hace a todos creer que lee cómics; habla de honor, amor, odio, disgusto y compasión con su niñera japonesa pero no con sus padres belgas y; de vez en cuando, su ingenuidad toma el control y eso resulta en momentos hilarantes (para el lector) especialmente porque ella se toma muy en serio, como la deidad que es en Japón. Si bien no es algo para todo paladar, The Character of Rain es uno de los trabajos más digeribles de esta autora, perfecto para gente no tan dañada y puritana que no está familiarizada con ella. Amo a Amélie Nothomb y me es difícil no alabarla, siento que es una de las mentes más brillantes de este siglo. En serio.
Along with many other books from Amélie Nothomb you can buy The Character of Rain online, with free shipping, at www.bookdepository.com

I'd love to hear your thoughts about the book club
Love always,
Henry.

2 comments:

  1. Uff!! Ya casi acabo el que estoy leyendo... Can't wait para empezar a leer este!! xx-Ari
    www.thedoubledenim.com

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